Корпус годинників

Ціна годинника залежить не стільки від механізму, а багато від їх «оболонки» - корпусу і браслета, особливо якщо механізм не належить до унікальних і особливо складним, то саме корпус годинника найсильніше впливає на їх ціну. Корпус - це не тільки зовнішній вигляд годинника, який підкреслює імідж марки, дуже важливий матеріал, з якого він виготовлений, оскільки це буде визначати як довго прослужить годинник, тому що, несправний механізм, наприклад, можна полагодити, а стертий «до дірок» корпус залишається тільки викинути.

Вибираючи матеріал для корпусу годинника, виробники намагаються знайти компроміс між ціною і якістю. Дуже часто покупці пред'являють ось такі основні вимоги до годинників: привабливий зовнішній вигляд і здатність годинників зберігати цей вид протягом багатьох років.


Корпуси основної маси сучасних годинників зроблені з чотирьох видів матеріалів.

Найпоширенішим матеріалом є латунь. Це пояснюється відносною дешевизною і легкістю в обробці. Однак латунь окислюється на повітрі і швидко коррозирует при взаємодії з потом людини, залишаючи на руці чорні розводи, тому такий корпус вимагає защітнодекоратівного покриття. Однак дане покриття в цьому випадку вирішує одні проблеми, але додає нові, а саме, рано чи пізно воно стирається і місцями крізь нього починає проступати метал корпусу, через що годинник набувають зовсім непривабливий вигляд. Також деякі покриття, надаючи годинникам гарний зовнішній вигляд, небезпечні, так як застосовуваний у багатьох видах покриттів нікель може викликати алергію і різні шкірні захворювання. Через цих недоліків, деталі, наприклад задня кришка, які мають постійний безпосередній контакт зі шкірою людини роблять не з латуні, а зі сталі. Будь годинник в латунному корпусі, незалежно від типу і якості покриття, здатні зберігати свій первозданний вигляд не більше п'яти років, хоча і ця цифра досить оптимістична.


На корпусах виготовлених з латуні виробник іноді ставить мітку «base metal case» або «brass». Brass (Брас) - це новий матеріал з латуні (жовтої міді) - з благородною червоно-золотий поверхнею.

В останні десятиліття серйозну конкуренцію латуні в дешевих годинниках становить цінковоалюмініевий сплав Аллою , що в перекладі з англійської означає «сплав». Корпуси з Аллої відрізняються від латунних не тільки самим матеріалом, але і технологією виробництва. При виробництві корпусів з латуні: заготовки які виготовляють методом гарячого штампування, велика частка операцій механічної обробки (фрезерування, розточування, свердління і т.д.), які досить трудомісткі і при яких до 50% металу йде у витрати. Метод лиття, використовуваний у виробництві годинників з Аллої, робить їх значно дешевше, ніж латунні, так як не тільки зменшуються відходи, але й різко спрощується виробництво: за один раз відливається кілька десятків заготовок, яким необхідна невелика доведення і полірування, щоб стати корпусом годинників . Ця технологія дозволяє швидко освоювати випуск нових моделей годинників, так як потрібна просто нова ливарна форма.

Але є й істотні недоліки у корпусів з даного матеріалу. Оскільки Аллою досить м'який матеріал, то годинник легко дряпаються і швидко зношуються. Також виготовлений методом лиття корпус містить безліч найдрібніших повітряних бульбашок-пір, і відполірувати його поверхню до такої якості, як латунний або сталевий, неможливо. Аллоевий корпус в обов'язковому порядку вимагає використання защітнодекоратівного покриття, про мінуси і плюси якого написано вище.


Недоліки Аллої не дозволяють робити з нього дорогі високоякісні речі, але виявляються несуттєвими при виготовленні дешевої масової продукції, орієнтованої на небагатого і невимогливого покупця. Корпус з Алло можна розпізнати за двома ознаками: він дещо легше латунного, і, як правило, має трохи «хвилясту» поверхню.

На думку багатьох любителів годин, найоптимальнішим матеріалом для виготовлення корпусу по співвідношенню ціна / якість є сталь .


Сталь досить твердий матеріал, подряпати його набагато важче, ніж латунь або Аллою. Шліфований або полірований корпус з нержавіючої сталі чудово виглядає, не вимагаючи ніяких захисних або декоративних покриттів. Марки сталі, які застосовуються для виготовлення годинників - гіпоалергенні, такий годинник не викликають шкірних захворювань. Навіть старим подряпаним годинах зі сталі можна повернути привабливий зовнішній вигляд шляхом полірування. Як правило, на задній сталевих годинників ставлять напис « All stainless steel » (не плутати з «stainless steel back», яка означає, що зі сталі тільки задня кришка). Абсолютна більшість «білих» годинників швейцарського та японського виробництва зроблені із сталі.


Приблизно одну цінову нішу зі сталевими годинниками займають годинники з корпусами з титану . Цей метал названий «крилатим», тому що він активно застосовується в авіації та ракетобудуванні завдяки малій вазі та високій міцності. Сам титан досить крихкий, і для виготовлення годинних корпусів використовують сплави титану, які більш пластичні. Титан, як і сталь, не вимагає покриттів, він гіпоалергенний, не викликає шкірних захворювань. Корпуси з титану мають дві переваги перед сталевими: вони дуже легкі і як би «теплі» на дотик. Останнє відчуття виникає через те, що титан володіє хорошою теплопровідністю. Більшість годинників з титану мають специфічний матовий сірий колір, але деякі виробники роблять корпусу з полірованого титану, і тоді виходить цікаве поєднання: годинник зовні виглядають як сталеві, але майже нічого не важать. Чи не єдиний недолік годинників з титану в тому, що на них легко з'являються невеликі поверхневі подряпини, втім, як і на годиннику, виготовлених з інших матеріалів.


Крім невеликої ваги (на 40% легше стали) і хорошою теплопровідності титан володіє і ще одним цікавим властивістю: якщо стиснути між собою два шматки титану, то вони можуть «звариться», тому годинник з титановим корпусом і титанової задньою кришкою необхідно іноді відкривати, інакше кришка може «прирости» до корпусу.