Вічний календар

В останні десятиліття вічні календарі продовжують притягати до себе любителів точної механіки, незважаючи на високі ціни і довгий час, який потрібен на їх розробку і створення. Після того, як у годиннику стало можливим показувати дату, багато годинникарів почали розробки по включенню в годинник календарного пристрою, здатного відображати дні тижня, місяці і роки. Взагалі, за останні століття були винайдені різні календарі, що намагаються правильно відобразити реальну довжину року, що складає 365,2422 днів або 365 днів, 5 годин, 48 хвилин і 45 секунд. Незважаючи на те, що календарі стали дуже докладними, досконалий календар, який би ділив рік на рівні частини і при цьому ніколи не коригувався, так досі й не створено. Основні календарі можна розділити на два класи: Місячні календарі, такі як єврейський і мусульманський, і сонячні календарі.


У єгипетському календарі від 4236 до н.е. рік ділився на 360 днів, 12 місяців, і 30 днів. Потім були додані 5 днів, які зробили рік коротше на чверть дня.


У 46 році нашої ери Гай Юлій Цезар встановив тривалість року в 365,25 днів, з тривалістю високосного року в 366 днів, що настає один раз в чотири роки. Юліанський календар був визнаний католицькою церквою в 325 році нашої ери, але при цьому втрачав 0,0078 частину дня кожен рік.


У 1582 році Папи Григорія XIII була скорегована ця помилка в Григоріанському календарі. Новий календар виключив високосні роки з кожного сотого року за винятком років з інтервалом в 400 років. Григоріанський календар був прийнятий католицькою церквою в 1582 році, потім протестантською Німеччиною і Данією в 1700 році, Великобританією і її колоніями, включаючи Північну Америку в 1752 році, Японією в 1873, Китаєм в 1912, Росією та іншими ортодоксальними країнами Європи в 1940 році. Тим не менш, у Григоріанського календаря досі існують декілька недоліків. Він не «вічний»: рік не завжди починається в той же самий день тижня, місяці мають нерівну довжину і відповідно чверті року і півріччя.


У 1792 році у Франції після революції був прийнятий «Республіканський календар», який мав 12 місяців по 30 днів кожний, кожен місяць ділився на три декади. Цей календар проіснував до 1 січня 1806 року. Остаточно всі повернулися до Григоріанського календаря в 1834 році, коли італійський священник Марко Мастрофіні запропонував свій варіант «вічного» Григоріанського календаря.


Спроби реформування календаря тривають досі Організацією Об'єднаних Націй. Запропонований ООН варіант полягає в наступному. Річний цикл складається з 12 місяців, перший місяць кожної чверті повинен бути рівний 31 дня, а інші 30. Отримуючи 365 або 366 днів в році, один або два «бездатних» дня будуть вставлені так, щоб рік і кожна чверть починалися в неділю. Другі місяці кожної чверті повинні будуть починатися в середу, а решту чотири місяці в п'ятницю. Кожна чверть повинна складатися з 91 дня, півріччя з 182 днів, протягом кожного місяця має бути 26 робочих днів, не дивлячись на релігійні і національні свята.


Отже годинник з календарями поділяються на три види: Quantieme Simple, Quantieme perpetue і «Вічний календар». Перший показує не тільки дату, але і дні тижня, місяці а іноді і фази місяця. Як правило, вся ця інформація показується на додаткових маленьких циферблатах, іноді у віконцях, а в деяких випадках за допомогою комбінації того й іншого. Всі корекції дат здійснюються вручну.


На відміну від кварцевого механізму, який можна запрограмувати на різну довжину місяців, побудувати механічні годинники, які б враховували всі тонкощі Григоріанського календаря, більш ніж складно. Тому Quantieme perpetue і «Вічний календар», в окремих випадках містить до 650 деталей, міцно займають свої місця серед творів годинникового мистецтва і витончених механізмів. У 1975 році А.-Л. Бреге отримав патент на Quantieme Perpetual - перші кишенькові годинники, які відображали чергування місяців різної довжини: 30, 31, 28 або 29 днів кожні чотири роки, згідно з григоріанським календарем, прийнятим в 1582 році. Настільки корисний винахід був справжнім дивом мікромеханіки. Quantieme perpetue, часто асоціюється з «Вічним календарем», включає в себе механізм, який самовстановлюється на різну кількість днів у місяці - 28,30 або 31. У «Вічному календарі» також міститься індикатор високосного року. Здійснюючи один оборот в рік, місячний індикатор цього годинника з'єднаний з шестернею, розділеної на чотири сектори, один з яких вказує високосний рік. Ця шестерінка робить повний оборот за чотири роки. Таким чином, без втручання людини, «Вічний календар» точно вказує дату, день тижня, місяць, фази місяця і високосний рік. Сучасний годинник з функцією вічного календаря з автоматичним або ручним заводом, запрограмований до 2100 року. З столітніх дат високосними є тільки ті роки, які діляться на 400, тому в 2100 році всі вічні календарі потрібно буде вручну перевести з 28 лютого на 1 березня.


Механізм вічного календаря в різних варіаціях (стрілочний, цифровий, змішаний, із зазначенням високосного року або без нього, з цифровим лічильником року) і з усіма компонентами зазвичай розміщується на додатковій платині. Вона кріпиться з боку циферблату на платину базового механізму та зверху закривається самим циферблатом годинника. Зазвичай вічні календарі випускаються з автоматичними механізмами, тому, щоб підтримувати правильну дату, коли годинник довго залишається нерухомим, рекомендується використовувати для них спеціальні хитні підставки з електроприводом. Цінність функції вічного календаря, крім її щоденної затребуваності, полягає ще й у високій високій технічній складності. Через велике число елементів зовсім непросто скласти компактний механізм. До того ж він вимагає довгої та кропіткої ручної синхронізації, після чого повинен гарантувати правильність індикації і можливість підведення у разі непередбаченої і довгої зупинки. Як правило, в моделях з мініатюрними коректорами на бічних гранях корпусу підводка можлива тільки при певному положенні годинникових стрілок, при якому коректування одних покажчиків не порушує роботу інших.